BEN welcomes the demand by Indian political leaders and river experts to demolish the Farakka barrage. Among the politicians, Nitish Kumar, the Chief Minister of the Indian state of Bihar, has been making this demand for quite some time now. Recently, he has raised this demand formally with the Indian central government. 

Many prominent Indian river experts have now joined Nitish Kumar in demanding the demolition of Farakka. Among them is the Magsaysay award winner Rajendra Singh, also known as Waterman, who in the international seminar on "Incessant Ganga" organized by Bihar's water resources department in Patna in February, 2017, said, "Farakka is inauspicious (ashubh) for Bihar. It is a curse (abhishap) which needs to be removed. Because unless and until we remove it, we cannot move forward” (The Hindu, February 27, 2017).
Read more: Join the demand for demolition of the Farakka barrage: BEN

প্রমত্তা পদ্মা শুকিয়ে মরা নদীতে পরিনত হয়েছে। নদীর বুকে জেগে ঊঠেছে বড় বড় চর। সেই সাথে পদ্মা সংযুক্ত প্রধান প্রধান শাখা প্রশাখাসহ অন্তত ৮৫টি নদী প্রায় পানি শুন্য হয়ে পড়েছে। এতে দেশের দক্ষিণ-পশ্চিম ও উত্ত্রাঞ্চলের শিল্প, ব্যবসা-বানিজ্য, জীববৈচিত্র্য ও কৃষি খাত হুমকীর মুখে পড়েছে।
উত্তর ও দক্ষিণাঞ্চলের মানুষ দেখছেন, নদী শুকিয়ে চৌচির হয়ে যাচ্ছে। পদ্মা নদীতে পর্যাপ্ত পানি না থাকায় এর প্রধান শাখা নদী বড়াল, আত্রাই ও গড়াই নদী প্রায় পানি শুন্য হয়ে পড়েছে। কুষ্টিয়ার কয়ায় গড়াই নদীর উপর নির্মিত গড়াই রেল ও রুমী ব্রিজের নিচে ধু ধু বালু চর। জিকে প্রজেক্ট কার্যত অকার্যকর হয়ে পড়েছে। পদ্মা, মধুমতি, নবগঙ্গা, কাজলা, মাথাবাঙ্গা, গড়াই, আত্রাই, চিকনাই, হিনসা, কুমার, সাগরখালি, কপোতাক্ষ, চন্দনাসহ পদ্মার ৮৫টি শাখা-প্রশাখা নদীর বুকে জেগে উঠেছে ছোট-বড় অসংখ্য চর। কোন কোন স্থানে বালু স্থায়ী মৃত্তিকায় রুপ নেয়ায় ফসল আবাদ করেছেন অনেকেই। বর্তমানে পদ্মা নদী হার্ডিঞ্জ ব্রিজ ও লালন শাহ ব্রীজের নিচে খাস জমিতে কৃষক চিনা বাদাম, বাঙ্গী, তরমুজ, টমেটো, আখসহ নানা রকম রবি শস্য আবাদ করেছেন।
পদ্মার প্রধান শাখা নদী হলো মাথাভাঙ্গা, কুমার, ইছামতি, গড়াই, আড়িয়ালখা প্রভৃতি। প্রশাখা হলো মধুমতি, পশুর, কপোতাক্ষ। উপনদী একটি মহানন্দা। মহানন্দা রাজশাহী জেলার গোদাগাড়ী থানায় পদ্মায় মিলিত হয়েছে। পদ্মার পানি দিয়ে শুকনো মওসুমে রাজশাহী, পাবনা, কুষ্টিয়া, যশোর, ফরিদপুর প্রভৃতি জেলায় সেচকাজ চালানো হয়। এ নদীর পানি দিয়ে প্রায় ২০ ভাগ জমির সেচকাজ চলে। বাংলাদেশের কৃষি, শিল্প, ব্যবসা-বানিজ্য, নৌযোগাযোগসহ বিভিন্ন ক্ষেত্রে পদ্মা নদীর ভুমিকা গুরুত্বপূর্ণ।
প্রাপ্ত তথ্যে দেখা যায়, ফরাক্কা ব্যারেজের ভাটিতে মুর্শিদাবাদের জঙ্গীপুরে আরো একটি ব্যারেজ তৈরি করা হয়েছে। এর সঙ্গে যুক্ত হয়েছে লকগেট, বাঁধ ও ফিডার ক্যানেল। ফিডার ক্যানেল লম্বায় ৩৮ দশমিক ৩ কিলোমিটার। ফারাক্কা বাঁধ থেকে গঙ্গার পানি এই ক্যানেল পথেই ভাগীরথীতে পৌছে দেয়া হচ্ছে। ফারাক্কা বাঁধ প্রকল্পের মাধ্যমে ভাগীরথী-হুগলি নদীর প্রবাহ স্বাভাবিক রাখতে ফিডার ক্যানেলে দৈনিক ৪০ হাজার কিউসেক পানি ছাড়া হয়। এক মজা নদীকে জীবন দিতে গিয়ে পৃথিবীতে এ পর্যন্ত যতগুলো বৃহত্তম বাঁধ তৈরি করা হয়েছে ফারাক্কা বাঁধ তার মধ্যে অন্যতম।
আন্তর্জাতিক নদী পদ্মা (গঙ্গা) উজানে ভারত বাঁধ দিয়েছে। ফারাক্কা ব্যারেজ দিয়ে ভাগিরথী নদীর মাধ্যমে পানির প্রবাহ ঘুরিয়ে নিয়েছে। ফারাক্কার উজানে পানি থৈই থৈই করছে। ভাটির বাংলাদেশে ক্রমেই তীব্র পানি সঙ্কটে নিপতিত হচ্ছে। প্রমত্তা পদ্মা নদীর সাথে সংযুক্ত প্রধান শাখা আত্রাই, গড়াইসহ ৮৫টি নদ-নদীতে পানির টান পড়েছে। এর সুদুর প্রসারি প্রতিক্রিয়ায় বিভিন্ন অঞ্চলে নেমে গেছে ভূগর্ভস্থ পানির স্তর। সেই সাথে বৃদ্ধি পেয়েছে আর্সেনিকের মাত্রা।

Read more: ৮৫ প্রধান নদী ও শাখা প্রশাখা পানিশূন্য

আগামী ২০১৬-১৭ অর্থ বছরের পানি ও স্যানিটেশন খাতে জনপ্রতি চাহিদা রয়েছে যথাক্রমে ৬১৫ এবং ২৭৮ টাকা। এ ক্ষেত্রে স্থানীয় চাহিদার ভিত্তিতে সময়মত বাজেট প্রেরনসহ সুষ্ঠু পরিকল্পনার মাধ্যমে কার্যক্রম বাস্তবায়ন, অংশগ্রহণ ও মনিটরিংকে গুরুত্ব দিতে হবে বলে ইউনিয়ন পর্যায়ের প্রাক-বাজেট আলোচনায় এ তথ্য উঠে এসেছে। বেসরকারি সংস্থা ড্রপ আয়োজিত ইউনিয়ন পর‌্যায়ের প্রাক বাজেট আলোচনায় এসব তথ্য উঠে এসেছে। 

পানি ও স্যানিটেশন বাজেট নিয়ে কাজ করা বেসরকারী সংস্থা ড্রপ  এ বিষয়ে আরো জানায়, বাজেটকে কেন্দ্র করে জাতীয় পর্যায়ে বাজেট পূর্ব বিভিন্ন শ্রেণী পেশার সাথে অল্প বিস্তর আলোচনা হলেও গ্রামীণ জনপদের উন্নয়ন কেন্দ্রভিত্তিক প্রতিষ্ঠান ইউনিয়ন পরিষদের বাজেট নিয়ে আলোচনার চর্চা তেমন হয় না। অথচ দেশের ৪৫৫০টি ইউনিয়ন পরিষদের বাজেট প্রণয়ন প্রক্রিয়ায় জনগণের অংশগ্রহণের মাধ্যমে চাহিদা গ্রহণ এপ্রিল থেকে মে মাসের মধ্যে করার কথা সরকারীভাবে ঘোষিত।

Read more: গ্রামাঞ্চলে পানি ও স্যানিটেশনের জন্য বাজেটে বিশেষ বরাদ্দের দাবী-ডরপে’র

গঙ্গা ও ব্রক্ষ্মপুত্র নদীর পানির হিস্যা নিশ্চিতে পাঁচ দেশীয় নদী ব্যবস্থাপনার প্রস্তাব দিয়েছে আন্তর্জাতিক ফারাক্কা কমিটি নিউ ইয়র্ক শাখা। এজন্য প্রধানমন্ত্রীকে কার্যকর উদ্যোগ নেয়ার আহ্বান জানিয়েছে সংগঠনটি। শনিবার নিউ ইয়র্কেও জ্যাকসন হাইটসে আনুষ্ঠানিক প্রেসব্রিফিংয়ে বক্তারা এসব একথা বলেন। অতিসম্প্রতি ভারতের সাথে যৌথ উদ্যোগে বাংলাদেশের ভেতরে গঙ্গা বাঁধ নির্মান করার যে প্রস্তাব বাংলাদেশের প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিন দিয়েছেন তাকে ইতিবাচক প্রস্তাব হিসেবে মনে কওে কমিটি। আন্তর্জাতিক ফারাক্কা কমিটি নিউ ইয়র্ক শাখার সভাপতি আতিকুর রহমান সালু প্রেস ব্রিফিংয়ে লিখিত বক্তব্য পওে শুনান। পওে আন্তর্জাতিক ফারাক্কা কমিটির বিভিন্ন কার্যক্রম নিয়ে সাংবাদিকদেও সাথে মতবিনিময় করেন কমিটির নেতারা। এতে উপস্থিত ছিলেন ফারাক্কা কমিটির নিউ ইয়র্ক শাখার মহাসচিব সৈয়দ টিপু সুলতান, সিনিয়র সহ-সভাপতি আওলাদ হোসেন খান, সহ-সভপতি আবু তালেব চান্দু, সাংগঠনিক সম্পাদক আতাউর রহমান আতা, কমিটির সদস্য এম সিদ্দিক পল্লব ও মনিরুল ইসলাম।

Read more: নিউ ইয়র্কে আন্তর্জাতিক ফারাক্কা কমিটির প্রেস ব্রিফিং: গঙ্গা ও ব্রক্ষ্মপুত্র নদীর পানির হিস্যা...
Page 1 of 5